Campos de Levanda en Francia

Al comienzo de mi primer año en Princeton, me dije que iba a pasar un semestre estudiando en Francia. ¿Cómo? No tenía ni idea. Solo apuntaba a la luna y esperaba aterrizar entre las estrellas. Sabía que Princeton ofrecía programas de verano en el extranjero. No sabía cómo yo, un estudiante universitario de bajos ingresos y primera generación, iría a Francia. Nunca había estado en Europa, aunque mi decoración de pared que dice “Llévame a París” y mi manta con la Torre Eiffel podrían haber sugerido lo contrario. Sabemos cómo termina esta historia, porque, bueno, estoy escribiendo este blog. Ésta no es una historia de “fui a Francia y me tomé una foto con la Torre Eiffel.” Déjame contarte cómo un estudiante de bajos ingresos llegó a Francia. La experiencia no tuvo precio, pero seamos realistas, el billete de avión sí lo tuvo. Hablemos del dinero.

Después de tomar mi último curso de francés de nivel introductorio, fui elegible para solicitar un programa de estudio en el extranjero de Princeton en Francia en Aix-en-Provence. Este programa ofreció cuatro semanas de inmersión lingüística. Casi al mismo tiempo, también solicité una pasantía en París a través de los Programas Internacionales de Pasantías (PII). Ese programa está abierto a todos los estudiantes sin un requisito previo de clase particular.

Ahora, el dinero. Solicité fondos para mi viaje a Aix-en-Provence a través del Motor de Financiación de Actividades Estudiantiles (SAFE), la fuente de fondos utilizada en el campus para solicitar subvenciones para la tesis de graduación, investigación independiente, oportunidades de verano o incluso aquellas específicas para diferentes descansos. El precio del programa en el extranjero incluyó la vivienda, la comida y la clase. El billete de avión no se incluyó en ese precio, pero a través de SAFE, los estudiantes pueden solicitar subvenciones que pueden cubrir algunos⁠—o la totalidad⁠—de estos gastos, dependiendo de la subvención. No está de más solicitar un par de becas y esperar lo mejor. Las diferentes subvenciones tienen distintos requisitos posteriores al viaje como guardar recibos, enviar cartas a los donantes o escribir un ensayo de reflexión. Para la pasantía, IIP ofrece su propia ayuda financiera para estudiantes elegibles, por lo que no necesité presentar una solicitud a través de SAFE.

Solicitar fondos en Europa para IIP fue un desafío debido a las tasas de cambio. ¡Asegúrate de consultar la conversión oficial si vas al extranjero! No quería hacer un error haciendo una conversión de uno a uno. La solicitud no fue un proceso largo, pero requirió un desglose de todos los gastos. Normalmente, esto incluye cuánto se espera pagar por la vivienda, los viajes y el transporte. Aunque no fui aceptada por IIP, unas semanas más tarde, fui aceptada en el programa Aix-en-Provence con fondos suficientes para el viaje. Cubrió el precio de la clase y parte de mi transporte.

Mi viaje a Francia me ayudó a desarrollar la capacidad de ocuparme de mis finanzas y ser consciente de mis hábitos de gasto. Exploré un nuevo país mientras me exploraba a mí mismo, mis creencias⁠—valores y morales. También aprendí mucho sobre ser financieramente consciente y aprovechar las oportunidades. Solicitar asistencia financiera para mi viaje a Francia me dio la perspectiva de comprender los gastos necesarios para un viaje al extranjero y la mejor manera de asignar mis fondos.

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