Undergraduate Student Blog, Speaking of Princeton

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Author: Avaneesh Narla ’17

Calcutta, India • Physics View Profile

Ser internacional en Princeton

La experiencia de estudiar en un país desconocido

Para la mayoría de los estudiantes internacionales en Princeton, la experiencia de estudiar en Princeton es muy diferente que de los estudiantes estadounidenses. Soy de la India, y estas diferencias han sido una parte muy definitiva de mi experiencia. La experiencia de estudiar en un país desconocido, con estudiantes de culturas desconocidas, me ha desafiado mucho, pero creo que también he crecido mucho por eso.

Mientras que los estadounidenses hubieran venido por lo menos una vez a Princeton para ver el campus antes de matricularse a la universidad, casi todos los internacionales no tienen esta oportunidad. Yo había mirado por los folletos de la universidad y navegado por el website por lo menos un mil de veces antes de postular a la universidad para Early Action, e incluso más después de que recibí la noticia que me habían aceptado. Éste era mi perspectivo de Princeton antes de llegar acá, la proyección de Hogwarts sobre papel y estadísticas increíbles. La primera vez que llegué a la universidad jalando mis tres maletas, me tuve que parar para digerir que estaba donde andaban Einstein y Goedel, que las letras que había recibido no eran el producto de mi imaginación, que el universo no me estaba "haciendo trampa".

Un grupo de veinte chicos vestidos en trajes de sus países
Los lideres de Orientación Internacional

Y compartía este sentimiento con muchos internacionales más. Antes de iniciar clases en la universidad, tuvimos una "Orientación Internacional" (más conocido como IO) donde conocimos a los otros internacionales, recibimos información acerca de las logísticas de vivir en los EEUU, participamos en juegos divertidos para acomodarnos y también tuvimos un viaje al complejo comercial para comprar necesidades. Sigo siendo buenos amigos con los que conocí en IO, y el consejo de los upperclassmen que recibí en IO me sigue guiando hasta hoy día. Con 150 estudiantes de casi cien países, IO era una semana loca con conversaciones hasta las tres de la mañana mientras que intentamos de combatir nuestro jet lag.

Unos chicos corriendo en un jardín sobre un camino
Una mañana de corrida para combatir el Jet Lag

Y poco a poco llegaron los estadounidenses. En el primero año, los internacionales solo tienen room-mates estadounidenses, elegidos aleatoriamente (desde el segundo año tenemos la opción de elegir nuestros room-mates). Me encontré en en suite gigante con nueve room-mates, todos estadounidenses.

Antes de conocer a mis room-mates, pensé que será difícil, porque no sabía nada de la cultura popular estadounidense. Pero, mis room-mates se convirtieron a unos de mis amigos mejores en Princeton, y todavía paso mucho tiempo con ellos aunque no vivimos juntos. Por ellos, conocí mucho de la cultura y sociedad estadounidense, especialmente las costumbres sociales.

Me imaginaba que los grupos sociales en Princeton serán divididos por el origen de los estudiantes, pero me sorprendí al ver que esto casi nunca es el caso. Mis amigos son de todo el mundo, desde Tejas a Moroco, desde Idaho hasta Montenegro. Y aunque los estudiantes de la India y Pakistan me apoyan cuando esté frustrado con los estudios y los amigos, porque me entienden bien por venir de las mismas circunstancias, no son mis amigos más cercanos. También, conocer a los estudiantes Pakistanis ha sido una experiencia transformativa: no sabía mucho de su cultura por el clima político de nuestros países, pero ahora veo que muchos me entienden mejor que mis propios paisanos, y hablamos mucho acerca de Cricket y la política.

Nota del editor: Avaneesh aprendió Español durante un año en Peru Bridge Year, un programa de Princeton.